Ежегодно в Швейцарии отмечают много достойных событий, которые носят культурный, религиозный, деловой или спортивный характер. Но одним из главных праздников в стране считается день основания Конфедерации, который отмечается каждый год 1 августа. Цюрих тоже весело и зажигательно празднует это событие.

День Конфедерации является одним из самых старинных праздников, потому что традиция его отмечать пришла еще с 1291 года, когда в августе месяце три кантона – Швиц, Унтервальден и Ури официально объявили о вечном союзе. Документ об альянсе был декларацией независимости, но еще и договором о взаимной обороне в связи с большой вероятностью агрессии со стороны Римской империи.

Постепенно, с течением времени к «вечному союзу» присоединялись новые кантоны. Формальное же признание Швейцарии стало возможным только в 1648 году, тогда Вестфальским договором ее независимость официально была подтверждена. Священная Римская империя уже не имела на это суверенное государство никаких прав.

В 1891 году во время празднования 600-летия образования Швейцарской Конфедерации, этот праздник был признан официальным. Примечательно то, что Цюрих тоже отмечал это событие в жизни страны, но в принудительном порядке. Ведь он не был в составе городов, заявивших о Конфедерации. Но после объявления этой даты общенациональным праздником, жители Цюриха тоже были вынуждены его отмечать.

До 1994 года 1 августа был обычным рабочим днем, а затем его сделали выходным. В наши дни празднование этого события проходит ярко и красочно. Этот праздник отмечают разными костюмированными парадами по улицам Цюриха, концертами фольклорных коллективов, официальной частью с присутствием лидеров политических партий, фейерверками и зажиганием костров.
Фейерверк иногда продолжается полчаса, а по городу проходят соревнования по скоростному поеданию сосисок.

Но особенно красиво смотрится традиция разжигать костры на вершинах холмов, которая пришла еще со средневековья, как предупреждение о приближении неприятеля. Легенда гласит, что когда варвары увидели блики от зажженных костров на поверхности Женевского озера, то решили, что это край Земли и дороги больше нет, а начинаются Небеса. Они в ужасе повернули обратно. Этот невероятно красивый обычай в память о тех событиях сохранился до наших дней и является одним из главных атрибутов празднования дня Конфедерации.